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Antonio Cornejo Polar

Foto: CELACP-Estate of Antonio Cornejo Polar
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Antonio Cornejo Polar

En la primera fila entre los especialistas de la literatura hispanoamericana se encuentra Antonio Cornejo-Polar, en dos ocasiones Presidente del Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana (1990-92; 1996-2000), fallecido en Lima el domingo 18 de mayo de 1997.

El profesor Cornejo-Polar se doctoró en Letras por la Universidad Nacional de San Agustín en Arequipa (1960), e inició su carrera docente en esa casa de estudios (1959) de la cual fue posteriormente nombrado Profesor Honorario. En el Departamento de Filología Hispánica de la Facultad de Letras de la Universidad Central de Madrid siguió varios cursos de especialización (1960-61). Continuó su magisterio en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (1966) donde rápidamente ascendió al rango de Profesor en la Facultad de Letras, para después ser elegido Director de los programas académicos de Lingüística, Filología y Literaturas Hispánicas (1970-75), Rector (1985-86) y Profesor Honorario (1987) de esa cuatricentenaria institución.

En los Estados Unidos Antonio Cornejo-Polar fue Profesor de la Universidad de Pittsburgh (1986-93), de donde pasó a ocupar la cátedra de literatura hispanoamericana “The Class of 1941 World War II Memorial”, en la Universidad de California, recinto de Berkeley (1993). Asimismo, se desempeñó como Profesor Visitante en las universidades Católica del Perú (1969), de Maryland (1978), Central de Venezuela (1979, 1981), Stanford (1983, 1985), "La Sapienza" de Roma (1984), Libre de Berlín (1984), Dartmouth (1989), Paul Valery en Montpellier (1989) y Alcalá de Henares (1992), invitaciones que testimonian el universal reconocimiento de sus aportes críticos.

Entre los varios autores y temas que Antonio Cornejo-Polar investigó sobresalen: Clorinda Matto de Turner, César Vallejo, Ciro Alegría, José María Arguedas, las letras coloniales, la novela indigenista, la formación de la literatura nacional, la heterogeneidad de las literaturas andinas. Estas pesquisas aparecieron como colaboraciones en libros colectivos, en más de cien artículos, algunos de los cuales se tradujeron a otros idiomas (inglés e italiano), y en estudios monográficos caracterizados por la claridad del juicio, la exposición razonada del pensamiento crítico y el profundo conocimiento del contexto histórico-cultural en el cual situaba las obras.

Entre los once libros publicados por Antonio Cornejo-Polar, calas en los estudios literarios latinoamericanos, destaco tres por marcar diferentes momentos de su discurrir. El temprano estudio y edición crítica del Discurso en loor de la poesía (1964), obra galardonada con el Premio Nacional González Prada, donde empleando herramientas de la crítica filológica retoma los vínculos renacentistas de tan singular poema para subrayar su carácter fundador. Los universos narrativos de José María Arguedas (1973; 2ª ed., 1995), trabajo que con nitidez y erudición asedia la obra del narrador peruano destacando tanto el evidente conflicto cultural como los disímiles caminos recorridos por el autor de Los ríos profundos para representar una problemática realidad; y Escribir en el aire. Ensayo sobre la heterogeneidad socio-cultural en las literaturas andinas (1994), libro donde el autor cuestiona actuales planteamientos críticos sobre la literatura latinoamericana a la vez que afina y relanza sus ideas para interpretar e integrar los complejos y diversos componentes del discurso andino.

Antonio Cornejo-Polar fue admirado maestro, amigo entrañable y agudo crítico. Armados de su legado crítico, podremos justipreciar con lentes latinoamericanos las disímiles tradiciones que conforman la literatura continental a cuyo estudio se dedicó Antonio Cornejo-Polar con tenacidad y brillo.



Raquel Chang-Rodríguez
CUNY Graduate Center

* Extracto de la nota “Antonio Cornejo Polar (1936-1997)”, escrita por Raquel Chang-Rodríguez, aparecida en la Revista Iberoamericana, LXIII-180 (julio-setiembre 1997): 337-8. Republicada en el número 200, “Antología Conmemorativa”, LXVIII-200 (julio-septiembre 2002): 865-66.