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Manuel Pedro González



El profesor Manuel Pedro González (1893-1974) fue uno de los fundadores del Instituto de Literatura Iberoamericana y también su primer presidente. Asimismo, fue uno de los co-directores de la Revista Iberoamericana desde 1949 a 1953.

Nacido en las Islas Canarias, se trasladó a La Habana, Cuba, en 1910, cuando, a los 17 años de edad, acababa de recibir el título de bachiller en su ciudad natal. En la Universidad de La Habana hizo sus estudios graduados y obtuvo títulos de doctor en Leyes en 1920, y en Letras, en 1922. Luego se trasladó a los Estados Unidos donde inició su carrera como profesor de español en el Goucher College, en Maryland. En 1924 pasó a ocupar la cátedra de Literatura hispanoamericana, recién creada, en la Universidad de California (Los Ángeles), donde enseñó hasta jubilarse en 1958. Permaneció como profesor “Emeritus” de dicha Universidad hasta su muerte.

En 1938 el profesor González propuso a un grupo de catedráticos de Estados Unidos y Latinoamérica la creación de un Instituto Internacional de Profesores de Literatura Iberoamericana. Así nació ese año, en México, el mencionado Instituto, del cual el profesor González fue su primer presidente (1939-1941), y es el mismo que a partir de 1941 se denomina Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, cuyo órgano oficial es la Revista Iberoamericana.

La labor del profesor González en el seno del Instituto y en la publicación de la Revista Iberoamericana se caracterizó por un deseo de dar a los estudios de las letras de Iberoamérica una difusión internacional, que lograra amplia resonancia y adecuado reconocimiento en Europa y particularmente en los Estados Unidos, como lo prueba su estudio titulado “Intellectual relations between the United States and Spanish America”, recogido en el volumen conjunto The Civilization of the Americas, publicado por la University of California Press en 1938.

Con sinceridad y firmeza, el profesor González publicó más de veinte libros y un centenar de artículos, notas, glosas, reseñas, en revistas de amplia difusión, como Hispania (en la que empezó a colaborar en 1926), Revista Iberoamericana, Revista Hispánica Moderna, Hispanic Review, Repertorio Americano, Cuadernos Americanos, Revista de la Universidad de México, Humanismo (México), Revista Cubana, Revista Bimestre Cubano, los suplementos literarios de Novedades (México) y El Nacional (Caracas), Casa de las Américas, Nueva Revista de Filología Hispánica, por sólo citar a las más conocidas.

Manuel Pedro González profesaba una ferviente admiración por José Martí, a quien consagró su vida de investigador. Entre su vasta producción dedicada al poeta cubano se destacan: José Martí, Epic Chronicler of the United Status in the Eighties (1953); José Martí, anticlerical irreductible (1954); Notas en torno al modernismo (1958); Indagaciones martianas (1961); Martí, Darío y el Modernismo [c/Iván Schulman] (1969); y José Martí. Epistolario (1973).


Alfredo Roggiano


* Extracto y adaptación de la nota “Manuel Pedro González (1893-1974)”, por Alfredo Roggiano, publicada en la Revista Iberoamericana XL-89 (octubre-diciembre 1974). Republicada en el número 200, “Antología Conmemorativa”, LXVIII-200 (julio-septiembre 2002): 675-77.