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John E. Englekirk


John E. Englekirk nació en Nueva York el 24 de septiembre de 1905. Terminados sus estudios secundarios, ingresó en el St. Stephen's College, en 1922, del cual egresó con el título de Bachiller en Artes en 1926. Este mismo año obtuvo una beca de asistente para enseñar español en la Northwestern University. En 1928, con su flamante título de Master se incorporó como instructor de español a la Universidad de New Mexico (Albuquerque, EE.UU.). Al año siguiente fue a Madrid para perfeccionarse en los estudios de su vocación, ya definitiva, en el famoso Centro de Estudios Históricos. En la Universidad de New Mexico completó las varias etapas de la docencia universitaria, hasta obtener el rango permanente de profesor asociado, en 1939.

En 1938, un grupo de distinguidos catedráticos de la lengua y las letras del mundo hispánico se reúnen en México y fundan el Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, su órgano de difusión cultural la Revista Iberoamericana y la colección “Clásicos de América”. John E. Englekirk está entre sus fundadores y es no sólo uno de los propiciadores del lema “A la fraternidad por la cultura”, sino uno de sus ejemplos más puros, limpios y sinceros; es norteamericano de nacionalidad, pero hispanoamericano por cultura, sentimiento y actitud vital; esto es: el modelo práctico, concreto, indeclinable del lema propuesto.

En 1934 concluye su doctorado, en la Universidad de Columbia, con una tesis sobre Poe in Hispanic Literature, trabajo magistral de investigación y método que sirvió de modelo a otros estudios de literatura comparada y que la citada Universidad publicó ese mismo año. Desde entonces su carrera docente ha sido como sigue: hasta 1939, en la Universidad de Nuevo México, de 1939 a 1958 fue profesor asociado y profesor titular, además de chairman (director) del Departamento de Español y Portugués de la Universidad de Tulane, en New Orleans. En 1958 pasó a la Universidad de California, Los Angeles, como profesor titular, y al año siguiente fue designado chairman del Departamento de Español y Portugués de dicha Universidad, en la que ha sido uno de sus más acreditados maestros. Completan esta actuación académica los siguientes desempeños como profesor visitante: en la Universidad de Wisconsin (1941-1942), en la de Madrid (1955-1956), en la de Pennsylvania (verano de 1941), en la de Texas (1948), en la de Chicago (1949), otra vez New Mexico (1952) y Colorado (1957).

La obra de John E. Englekirk se destaca por el rigor en el método, la erudición de primera mano y la orientación comparatista, entre otros títulos, merecen ser citados: Poe in Hispanic Literature (Nueva York 1934); A literatura norteamericana no Brasil (México, 1952); El epistolario Pombo-Longfellow (Bogotá, 1956); El teatro folklórico hispanoamericano (Coral Gables, 1957); An Outline History of Spanish American Literature [coautor] (Nueva York, 1965), y De lo nuestro y de lo ajeno (México, 1966). En la Revista Iberoamericana publicó, entre otros estudios, su exhaustiva investigación crítico-bibliográfica sobre las revistas latinoamericanas (RI 51, 52, 53 y 55).

El título de su libro, De lo nuestro y lo ajeno, habla por sí mismo de esa comunión de sentimientos e ideas en cuyo ámbito se forja la fraternidad cultural. La firmeza y los resultados en tan clara perseverancia de propósitos no dejan lugar a dudas acerca de la condición esencial y del sentido último de toda la obra de John E. Englekirk, y su desempeño en el Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, institución que él contribuyó a crear y a mantener con irrenunciable tesón e inigualado empeño hasta la fecha misma de su muerte, acaecida el 30 de septiembre de 1983 en Los Ángeles, California.



Alfredo Roggiano

Extracto y adaptación de la nota “John E. Englekirk o la fraternidad por la cultura”, por Alfredo Roggiano, publicada en la Revista Iberoamericana, LI-130-131 (enero-junio 1985). Republicada en el número 200, “Antología Conmemorativa”, LXVIII-200 (julio-septiembre 2002): 775-79