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Breve Relato



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Esta ilusión feliz o mentira piadosa ha servido muy bien a los intereses d el IILI y sus miembros: una parte importante de la misión del IILI ha sido, y sigue siendo, sin duda, la diplomacia cultural y académica. El Instituto ha representado, siempre según el prefacio de González, "el primer esfuerzo continental organizado que en América se realiza para beneficiar el estudio, la investigación y el mejor conocimiento recíproco de las diversas literaturas que actualmente se producen en la América ibera". Y González enfatiza:

     Esta Revista, como habrá podido verse en sus
     primeras entregas, aspira a ser índice y a
     la vez aglutinante de la literatura americana,
     incluyendo la del Brasil. No representa esta
     Revista a ningún país en particular ni a ningún
     grupo o modalidad especial, sino que está al
     servicio de la literatura iberoamericana en
     general y acoge gustosamente todas sus
     manifestaciones e invita a colaborar en
     sus páginas a todos los intelectuales
     americanos que por estos temas se preocupan
     seriamente. El espíritu de la Revista, como
     el del Instituto y los Congresos, es amplísimo
     y estetizado en la leyenda del sello oficial:
     "A la fraternidad por la cultura." (xii)

En los años cuarenta, la RI se ocupaba predominantemente de la literatura y los escritores anteriores a la década del veinte. A pesar de que muchos de sus colaboradores eran no solamente profesores sino también poetas, periodistas y pensadores, sólo hacia fines de los cincuenta empezaría la revista a dedicar su atención a los narradores más o menos contemporáneos. Sería interesante trazar esta evolución lenta pero significativa, como también las inevitables limitaciones y contradicciones ideológicas de las primeras décadas, pero nos ha parecido una tarea que más bien incumbe a otros observadores. (4)

Algo que sí podemos mencionar, a pesar de la referencia permanente a la literatura "iberoamericana", es la misión latinoamericana de las dos entidades. A diferencia de otras asociaciones o revistas, a nuestras dos instituciones les interesa, no España, no Francia, ni siquiera Estados Unidos (después del panamericanismo un poco tibio y siempre ambivalente de los primeros años, animado casi exclusivamente por Carlos García-Prada), sino América Latina, con todos sus nombres —Latinoamérica, Iberoamérica, Indoamérica, Hispanoamérica-y-Brasil, América Hispana, América Hispánica, etc. Es significativo que la Organización de Estados Americanos, fundada en abril de 1948, casi nunca se menciona en la páginas de la RI, mientras que la Unesco aparece en ellas con cierta frecuencia. Se trata entonces de un instituto globalmente "internacional" —de allí su nombre— antes que panamericano, en el que latinomericanos y norteamericanos colaboran para sistematizar e institucionalizar el estudio de la literatura latinomericana. (5)




NOTAS

(4) Últimamente hemos tenido conocimiento de un ensayo interesante escrito por Sebastiaan Faber, "‘La hora ha llegado’: Hispanism, Pan-Americanism and the Hope of Spanish/American Glory (1938-1948)", el cual compara los primeros años de la RI con los de España Peregrina y Romance.

(5) Este afán de sistematización e institucionalización se materializa desde el comienzo con la preparación de An Outline History of Spanish American Literature (1942), An Anthology of Spanish American Literature (1946), y una serie de bibliografías pioneras; y el afán de canonización se transparenta en la publicación de la serie "Clásicos de América" y otras semejantes. También habría que recordar y reconocer el trabajo de Pedro Frank de Andrea, cuyas "Ediciones de Andrea" publicadas en la Ciudad de México estaban íntimamente vinculadas con el trabajo del IILI y la RI.




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