Saliendo del ghetto: literatura y pensamiento negros en la Cuba del Siglo XXI

November 11, 2013 - 2:00pm

Roberto Zurbano is a literary critic and cultural activist in Havana. His publications include the book Los estados nacientes (Literatura cubana y postmodernidad) (1996) and numerous essays, including a controversial article last year in the New York Times about Blacks and the Cuban Revolution.

A description of the talk follows:

"La literatura cubana sobre el tema de los negros ha estado marcada por temas y personajes estereotipicos que hablan de una Cuba previsible y comercial. Las religiones afrocubanas, la sexualidad, el baile y otros cliches son las miradas mas faciles y socoridas sobre Cuba. Nadie recuerda al Grupo literario El Puente, jovenes escritores > negros, mestizos y algunos blancos estudiosos de los temas  afrocubanos, reprimidos en 1962.

A pesar de 40 titulos publicados, no aparecen en el Diccionarios de literatura cubana. Despues de la caida del muro de Berlin las realidades son otras, pero tambien los estereotipos se renovaron con la celebracion del erotismo y homoerotismo negros ante las olas de turistas que invaden el pais, reaparece la vieja musica de los cincuenta con Buena Vista Social Club y el Mercado negro sostiene la economia de las ciudades, por supuesto, la marginalidad y la criminalidad se oscurece en barrios y rostros. Sin embargo, desde los primeros anos de los noventa, avanzan con paso firme y desacralizador un grupo de autores negros y mestizos que, con mayor o menor conciencia racial, describen un mapa diferente de la ciudad letrada de la isla. Aumentan, dentro y fuera de Cuba, los textos narrativos y poeticos, pero tambien los ensayos sobre las problematicas del negro en la actual situacion. Nunca antes hubo en Cuba tantos autores negros hablando de ellos mismos y de su entorno, de sus realidades y de sus carencias. Hoy el campo cultural se va abriendo y aquellas zonas estereotipadas, censuradas o carentes de atencion van rompiendo los muros de un pensamiento racista que ghettifico, durante mucho tiempo a esta produccion y sus protagonistas."

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Room 602 Cathedral of Learning (Humanities Center), University of Pittsburgh